National Environment Act, 2007

Subscribe to a Global-Regulation Premium Membership Today!

Key Benefits:

Subscribe Now for only USD$20 per month, or Get a Day Pass for only USD$4.99.
Microsoft Word - NEPA _Final_

TA B L E  OF  CONT ENT  

TITLE  P AG E  

PREAMBLE  1  

CHAPTER I: PRELIMINARY 

Short Title, extent and commencement  2  

Repeal   2  

CHAPTER II: PRINCIPLES OF APPLICABLE TO 
ENVIRONMENTAL PROTECTION 

Purpose  3 

Environmental Principles  3 

Fundamental right and duty  3 

Inter‐generational equity  3 

Middle path strategy  4 

Precautionary principle  4 

Principles of 3Rs  4 

Polluter pays principle  5 

Right to information  5 

Access to justice  5 

Soverign rights principle  6 

Principle of payment for environmental services  6 

CHAPTER III: CONSTITUTION, FUNCTIONS AND POWERS OF 

AUTHORITIES 

National Environment Commission  6 

Terms of office of Chairperson and other members  7 

Role of the Commission  8 

Powers and functions of the Commission  9 

Meetings of the Commission    12 

Proceedings before the Commission to be judicial proceedings  13 

Procedure of the Commission   13 

Duties of the Secretariat  14 

Powers of the Secretariat  14 

Competent Authorities  15 

Competent Authority at Dzongkhag Level  16 

Duties and powers of the Competent Authorities  16 

Environmental Tribunal  17 

CHAPTER IV : PROTECTION OF ENVIRONMENTAL QUALITY 

Commission to take measures to prevent environmental harm  19 
Handling of hazardous substances 21 
Discharge of environmental pollutants  21 
Environmental  Standards  for  Products:  Technologies,  and 
Management Practices 

21 

Waste Management  22 

Environmental emergencies   23 

Other Matters  concerning Environmental Protection,  including 
Emerging Issues 

24 

CHAPTER V: PROTECTION OF FOREST, BIODIVERSITY AND 
INTEGRITY 

Stewardship of the Environment  24 

Forest Coverage, Protected Areas and Vulnerable Ecosystems  24 

Protection of Genetic Resources  26 

Research and Monitoring  26 

CHAPTER VI: ENVIRONMENTAL FINANCING AND 
INCENTIVES 

Financing of Environmental Protection  2 7  

Financial  Incentives  and  Charges  for  Environmental 
Compliance 

2 7  

CHAPTER VII: RIGHT TO ENVINRONMENTAL INFORMATION 
AND CITIZENS’ PARTICIPATION 

Right to Environmental Information  28 

National Environmental Information System  29 

Citizens’ Right of Participation in Environmental Decisions  31 

Access to Justice  31 

CHAPTER VIII: PROCEDURE FOR INSPECTIONS AND 
VERIFICATION 

Procedure for entry and inspection  3 2  

Procedure for taking samples  3 4  

Environmental laboratories  3 5  

CHAPTER IX: ENFORCEMENT, OFFENCES AND PENALTIES 

Obligation of environmental compliance  35 

Environmental offences  36 

Penalties for civil offences  37 

Penalties for criminal offences  38 

When express penalty not provided  38 

CHAPTER X: MISCELLANEOUS   

Members,  officers  and  employees  of  the  Commission  to  be 
public servants  

39 

Multilateral lateral and bilateral environmental agreements  39 

Power to make rules  39 

Amendment  39 

Authoritative Text  39 

Definitions  40 

PREAMBLE  

WHEREAS,  Bhutan  has  a  long  tradition  of  living  in 
harmony with nature, which is reaffirmed by the resolution 
of the Parliament to maintain a minimum of sixty percent of 
country’s land under forest cover in perpetuity;  

AND  WHEREAS,  environmental  sustainability  is  an 
essential element of the Development Philosophy – “Gross 
National Happiness,” conceived by His Majesty the King; 

AND  WHEREAS,  Bhutan  respects  international 
environmental laws and has acceded to major international 
environment and sustainable development instruments; 

AND  WHEREAS,  there  is  a  need  to  create  institutional 
mechanisms to protect its fragile mountain ecosystem; 

AND WHEREAS, in dedication to the visionary aspirations 
of our beloved Kings and in reverence to the moral, cultural 
and ecological values passed down by our  forefathers and 
to ensure sustainable socio‐economic development. 

BE IT ENACTED by the National Assembly of Bhutan in its 
87th Session held on 6th day of  the 5th month of  the Female 
Fire Pig Year of  the Bhutanese  calendar,  corresponding  to 
21st June, 2007 as follows:‐  

CHAPTER I 
PRELIMINARY 

Short Title, extent and commencement 

1.  This Act may be called: 

a) The National Environment Protection Act, 2007. 

b) It shall come  into  force on  the 16th day of  the 6th 
month  of  the  Female  Fire  Pig  Year  of  the 
Bhutanese  calendar,  corresponding  to  31st  July 
2007. 

c) It extends to the whole of Bhutan. 

Repeal 

2.  All  other  Acts  and  regulations  governing  the  use  of 
land,  water,  forests,  minerals  and  other  natural 
resources  shall  be  consistent  with  this  Act.  The 
provisions of all existing laws relating to environment, 
which  are  inconsistent  with  this  Act,  are  hereby 
repealed.  

CHAPTER II 
PRINCIPLES APPLICABLE TO ENVIRONEMENTAL PROTECTION 

Purpose 

3.  An Act to provide for the establishment of an effective 
system  to  conserve and protect environment  through 
the  National  Environment  Commission  or  its 
successors,  designation  of  competent  authorities  and 
constitution  of  other  advisory  committees,  so  as  to 
independently  regulate  and  promote  sustainable 
development in an equitable manner. 

Environmental Principles 

4.  The  people  and  the  Government  in  succession  shall 
perpetually  strive  to  consider  and  adopt  its 
developmental  policies,  plans  and  programs  in 
harmony with the following environmental principles: 

Fundamental right and duty 

5.  A  person  has  the  fundamental  right  to  a  safe  and 
healthy  environment  with  equal  and  corresponding 
duty  to  protect  and  promote  the  environmental 
wellbeing of the country. 

Inter‐generational equity 

6.  The  present  generation  must  ensure  that  the  health, 
diversity  and  productivity  of  the  environment  is 
maintained  or  enhanced  for  the  benefit  of  future 
generations. 

Middle Path Strategy 
7.  In  order  to  achieve  sustainable development, natural 

resources  such as  forest, water, air, biodiversity,  soil, 
minerals and  the overall  integrity of  the environment 
shall not be degraded.  In  line with  the Government’s 
Middle  Path  Strategy,  economic  development  and 
environmental  conservation  shall  receive  equal 
priority.  

Precautionary Principle 
8.  Where  there  are  threats  of  serious  or  irreversible 

damage,  lack  of  full  scientific  certainty  shall  not  be 
used as a  reason  for postponing measures  to prevent 
environmental degradation.  

9.  A  developmental  activity  shall  be  strategically 
planned  and  executed  in  harmony with  the  carrying 
capacity  of  the  country’s  sensitive  ecological  settings 
and geographical terrains. 

10.  A  person  taking  natural  resources  from  the 
environment  or  deriving  economic  benefits  is 
responsible  to  ensure  sustainable  use  and 
management of those resources and their ecology. 

Principle of 3Rs 
11.  Every activity shall be planned and implemented in a 

way which will cause the  least possible change  in the 
environment;  present  the  least  environmental  risk; 
minimize  the  consumption  of  space,  raw  materials, 
and  energy  during  construction,  production, 
distribution  and  utilization  to  the  greatest  extent 
possible  including  consideration  of  the  principles  of 
reduce,  reuse  and  recycle;  and  forestall  or  limit 
environmental impact from the start. 

Polluter Pays Principle   

12.  A  person  polluting  the  environment  or  causing 
ecological  harm  is  responsible  for  the  costs  of 
containment,  avoidance,  abatement,  medical 
compensation,  mitigation,  remediation  and 
restoration.  

13.  State  authorities  and  local  governments,  institutions, 
persons,  businesses,  and  the  organizations 
safeguarding  the  interests  of  all  of  the  above  shall 
cooperate  for  the protection of  the environment.   The 
right  and  responsibility  to  co‐operate  shall  extend  to 
all aspects of achieving the environmental objectives. 

14.  The  uniformity  of  the  system  of  environmental 
protection shall be guaranteed by the Government, the 
local  governments  and  the  private  sector  through 
appropriate  policies,  plans  and  programs  such  as 
environmental  assessment  processes,  regulations, 
incentives, fiscal policies and other instruments. 

Right to information 

15.  Every  individual  has  the  right  to  be  informed  about 
the  state  of  the  environment  and  all  activities which 
are being proposed that could affect the environment.  

Access to justice 

16.  Any  individual  whose  right  to  a  safe  and  healthy 
environment  has  been  affected  or  is  likely  to  be 
affected shall have the right to seek legal redress. 

Sovereign rights principle 

17.  The  state  has  sovereign  rights  over  renewable  and 
non‐renewable  natural  resources within  the  limits  of 
its national jurisdiction.  

18.  Conservation of natural resources shall be based on a 
participatory  approach  aimed  at  achieving  an 
equitable  sharing  of  the  costs  and  benefits  of 
conservation among resource users. 

Principle of payment for environmental services 

19.  A person using or extracting natural resources shall be 
liable to pay for ecosystem/environmental services.  

CHAPTER III 
CONSTITUTION, FUNCTIONS AND POWERS OF AUTHORITIES 

National Environment Commission 

20.  The  National  Environment  Commission  shall  be  an 
independent  authority  and  the  highest  decision‐
making  body  on  all  matters  relating  to  the 
environment and  its management  in  the country. The 
Commission shall exercise the jurisdiction and powers 
and  discharge  the  functions  and  duties  conferred  or 
imposed by or under this Act. 

21.  The  Commission  shall  consist  of  such  number  of 
members,  not  exceeding  nine  and  unless  the  rules 
otherwise provide, the Commission shall consist of the 
following: 

a) Prime  Minister/Minister  of  a  relevant  Ministry 
nominated  by  the  Prime  Minister  shall  be  the 
Chairperson,  

b) four  ‐  five  other members who  shall  be  highest 
ranking  officers  representing  relevant ministries 
to be nominated by the Chairperson; 

c) three  representatives  of  civil  society/eminent 
persons; 

d) Head of the Secretariat as member secretary. 

Terms of office of Chairperson and other members 

22.  The Chairperson and other members shall hold office 
for  such period, not  exceeding  five years,  as may be 
specified by  the Government and shall be eligible  for 
reappointment.  

23.  In any discussion,  the Chairperson or other members 
shall not have any financial or other interest that may 
or is likely to affect their functions prejudicially. 

24.  Notwithstanding anything contained in section (22), a 
member may  resign by  submitting  resignation  to  the 
Chairperson  in  writing  with  a  minimum  of  one 
month’s notice; 

25.  In the event of the occurrence of a vacancy in the office 
of  the  Chairperson,  one  of  the  members  may  be 
nominated/elected by  the Commission  as  the  interim 
chairperson until a new Chairperson is appointed. 

26.  When  the Chairperson  is unable  to discharge his/her 
functions owing to absence, illness or any other cause, 
the Chairperson may authorise one of the members in 
writing  to discharge  the  functions of  the Chairperson 
on  his/her  behalf,  until  the  Chairperson  resumes  his 
duties. 

27.  The terms and conditions of service of the Chairperson 
and other members shall be such as may be prescribed 
by the Government: 

Provided  that  the  terms  and  conditions  of  service  of 
the  Chairperson  or  any  other  member  shall  not  be 
varied  to  his/her  disadvantage  after  his/her 
appointment. 

28.  The  members  of  the  Commission  shall  make  a 
declaration of  fidelity and  secrecy  in  such manner as 
may be prescribed. 

Role of the Commission 

29.  The role of the Commission or  its successor agency  is 
to  set  the  policies  and  to  coordinate  the  actions 
required to: 

a) Implement the principles enshrined in this Act; 

b) Protect  and  promote  a  safe  and  healthy 
environment; 

c) Prevent,  control  and  abate  environmental harm, 
including pollution; 

d) Ensure  conservation  and  sustainable  use  of 
natural resources; 

e) Institutionalize  the  environmental  assessment 
process  as  an  integral  part  of  the  development 
planning process  through  implementation of  the 
Environmental Assessment Act, 2000 and; 

f)    Negotiate  and  enforce  bilateral  and  multilateral 
environmental agreements. 

Powers and functions of the Commission 

30.  Subject  to  the provisions of  this Act,  the Commission 
shall  have  the  responsibility  for  laying  down  the 
policies,  plans  and  guidelines  for  environmental 
protection,  sustainable  development  and  proper 
utilization of natural resources. The Commission shall: 

a) take  measures  to  prevent  environmental  harm 
and protect environmental quality in the manner 
set out in section (53) and (54); 

b) designate any ministries, organisations, agencies 
or  committees  as  the  Competent  Authority  to 
carry out its functions; 

c) enforce  and  implement  policies,  plans  and 
programmes for environmental protection; 

d) adopt  strategies,  plans  and  action  programmes 
for  achieving  specific  environmental  protection 
objectives; 

e) recommend  ratification  of  bilateral  and 
multilateral  environmental  instruments  to  the 
Parliament for subsequent enactment; 

f)    adopt  regulations and  rules  including  standards 
for  environmental  quality,  emission  limits  and 
products,  in  consultation  with  other  relevant 
agencies as authorized under this Act; 

g) issue directives to relevant agencies or bodies for 
one or more of the following purposes: 

i.  Restorative,  corrective  or  mitigating 
measures; 

ii.  Environmental  planning,  protection  and 
management  within  certain  areas,  zones, 
regions or nationwide; 

iii.  Promotion  of  environmental  education, 
research or studies; 

iv.  Promotion  of  environmentally  friendly  and 
energy efficiency technologies; or 

v.  Mainstream  environment  into  the  national 
Policy, Plan and Program; 

vi.  Any  other  matter  in  specific  or  general 
deemed  important  for  the  betterment  of 
environmental  quality  or  sustainable 
management and use of natural resources. 

h) comment  on  all  draft  legislation,  programmes, 
policies, plans and proposed activities   prepared 
by other government agencies which are likely to 
have  a  impact  on  the  environment  and  the 
sustainable use of natural resources; 

i)    constitute  advisory  committees  consisting  of 
experts  in  the  field  of  environment,  sustainable 
development and related fields at the national or 
local level to make recommendations on different 
aspects  of  environment  protection  and 
sustainable development; 

j)    hear and  review any  case of  inconsistencies and 
conflict between one or more sectoral  legislation 
and/or  provisions  of  this  Act  with  a  view  to 
harmonizing  the  conflicting  provisions.  The 
Commission  shall  initiate  hearing  or  reviewing 
on its own or when matter is referred to it by the 
sectoral  authority  involved.  Following  hearing 
and  review,  the  authorities  involved  shall  agree 
on  amendments  to  the  sectoral  legislation  in 
question,  to be  tabled  in  the next  session  of  the 
Parliament  for  enactment.  In  the  interim,  the 
Commission may  issue  an  interim  order, which 
shall  be  in  force  till  the  next  session  of  the 
Parliament;  

k) recommend to the Parliament to declare; 

i.  any  species  of  plant  and/or  animal  as 
endangered  species  including  their  habitat 
and  thus  protected  in  consultation  with 
relevant agencies and organizations; 

ii.  any part of the country to be a national park, 
wildlife  reserve,  nature  reserve,  protected 
forest, biosphere  reserve,  critical watershed 
and  such  other  categories  meriting 
protection.   

l)    shut  down  any  activities  without  compensation 
when false or misleading information is provided 
`based  on  which  environmental  clearance  was 
issued;  

m) discharge  such other  functions prescribed under 
this Act; 

n) discharge any other functions and tasks assigned 
to it by the Government; 

o) advise  the  Government  on  matters  relating  to 
emerging environment issues. 

31.  In  the  exercise  of  its  functions  under  this  Act,  the 
Commission  may  give  such  directions  or  pass  such 
orders as are necessary,  for reasons  to be recorded  in 
writing  to  the  Secretariat  or  other  Competent 
Authority.  Notwithstanding  anything  said 
hereinabove  shall  preclude  the  Commission  from  its 
cardinal responsibility of enforcing and administering 
the  provision  of  the  Act.  The  Commission  may 
delegate, subject to such conditions and limitations as 
may  be  specified,  such  of  its  powers  and  functions 
under this Act as it may deem necessary or expedient, 
to any officer or other authority. 

Meetings of the Commission 

32.  The Commission shall meet on a quarterly basis and at 
such  time  and  place  as  the  Chairperson  of  the 
Commission  may  deem  fit.  The  Chairperson  may 
convene special sessions as and when required. 

33.  The Chairperson of the Commission shall preside over 
the meetings of the Commission. 

34.  The quorum  for holding meeting of  the Commission 
shall be two‐third of its total members. 

35.  The decisions will be taken by simple majority. 

Proceedings  before  the  Commission  to  be  judicial 
proceedings 

36.  The Commission  shall  be deemed  to  be  a  civil  court 
and  proceeding  before  the  Commission  shall  be 
deemed  to  be  a  judicial  proceeding  when  the 
Commission decides  to hear cases before  it. However 
the  Commission  may  decide  to  establish 
environmental  tribunal  and  communicate  their 
decision  to  the Government  and Chief  Justice  for  its 
constitution. 

Procedure of the Commission  

37.  Subject  to  the provisions of  this Act,  the Commission 
shall have powers to: 

a) regulate  the  procedure  and  conduct  of  the 
business;  

b) delegate  its powers or  functions  to such persons 
or  authorities  as  prescribed  in  the  rules  or 
regulations made under this Act. 

38.  The  Commission  shall,  for  the  purposes  of  hearing 
cases,  carrying  out  any  inquiry/investigation  or  for 
any other purpose under this Act, have the powers to: 

a) summon  and  enforce  the  attendance  of  any 
witness and examine him;  

b) order the discovery and production of document 
or other material object producible as evidence; 

c) receive evidence on affidavit; 

d) requisition  any public  record  from  any  court  or 
office; 

e) issue  any  payment  for  the  examination  of 
witnesses, and; 

f)    any other matter which may be prescribed. 
39.  The Commission may  sue  or  be  sued  for  any  act  or 

omission of its powers and duties under this Act. 
Secretariat of the National Environment Commission 

40.  The  Secretariat  is  responsible  for  implementing  the 
policies,  regulations  and  directives  issued  by  the 
National  Environment  Commission,  and  for 
administering the provisions of this Act by virtue of it 
being  the  custodian  of  common  seal  of  the 
Commission  responsible  for  carrying  out day  to day 
function. 

Duties of the Secretariat 

41.  The duties of the Secretariat shall include: 
a) administering  the  provisions  of  the 

Environmental  Assessment  Act,  2000  and  its 
Regulations; 

b) monitoring  of  the  state  of  the  environment, 
including ambient air and water quality and land 
use changes; 

c) monitoring  of  compliance  with  regulations 
established under this Act;  

d) providing  guidance  to  other  government 
agencies  and  stakeholders  concerning  actions 
required  to  achieve  environmental  protection 
objectives,  including  specific  measures  for 
compliance with environmental clearances; 

e) development  and  maintenance  of  an  effective 
environmental  information  system,  including 
recordkeeping  of  all  administrative  decisions 
taken by the Secretariat; 

f)    in  consultation  with  relevant  agencies  and 
stakeholders, facilitation of the development and 
implementation  of  bilateral  and  multilateral 
environmental agreements, conventions,  treaties, 
or  declarations  that  have  been  ratified  by  the 
Parliament; 

g) reporting  to  the NEC concerning  the state of  the 
environment  and  status  of  implementing  the 
policies, regulations and directives  issued by  the 
NEC; 

h) encouraging and supporting research, and; 

i)    preparation  and  publication  of  periodic  state  of 
environment  reports  and  other  environmental 
information  aimed  at  increasing  public 
awareness for fostering compliance. 

Powers of the Secretariat 

42.   The powers of the Secretariat shall include: 
a) in consultation with other  relevant agencies and 

stakeholders,  preparation  of  other  draft  acts, 
rules  and  regulations  and  standards  needed  to 
implement  this  Act,  for  consideration  and 
adoption by the Commission; 

b) establishment of  implementing  rules  for  specific 
regulations  adopted  by  the Commission  and  as 
authorised  by  the  Commission  through  those 
regulations; 

c) recommending  to  the  Commission,  legislative 
and  other  measures  to  be  taken  where  there  is 
eminent risk to the environment or public health; 

d) pursuance  of  enforcement  actions  as  needed, 
including  on‐the‐spot  fines  for  non‐compliance 
with  the  terms  and  conditions of  environmental 
clearances, and; 

e) administering of EA Act 2000 and its Regulations. 

Competent Authorities 

43.  Government  agencies,  including  ministries  and  local 
authorities delegated with  specific  functions  relevant 
to  environmental  protection  and  its  management 
under  this  Act  shall  be  designated  as  Competent 
Authorities.  They  shall  carry  out  their  duties  and 
exercise powers in coordination with the Secretariat. 

Competent Authority at Dzongkhag Level 

44.  Dzongkhag  Environment  Committees  shall  be 
constituted  as  Competent  Authorities  at  the 
Dzongkhag  Level  and  shall  be  chaired  by  the 
Dzongdag. 

45.  Each  Committee  shall  consist  of  at  least  seven 
members  representing planning, agriculture,  forestry, 
engineering,  industry,  civil  society  and  local 
government. 

46.  Each  Committee  shall  be  supported  by  an 
environmental officer appointed by the Secretariat. 

Duties and powers of the Competent Authorities  

47.  The duties and powers of  the Competent Authorities 
shall include: 

a) Issuance of environmental clearances for projects 
listed as being under their competence as per the 
Environmental  Assessment  Act,  2000  and  its 
regulations; 

b) Review of non‐listed projects prior to forwarding 
their  opinion  to  the  Secretariat  or  any  other 
relevant Competent Authority; 

c) Compliance  monitoring  of  the  conditions  of 
environmental  clearance  and  taking  necessary 
action for non‐compliance; 

d) Gathering  and  forwarding  environmental 
information on a regular basis to the Secretariat; 

e) Enabling  public  participation  in  environmental 
decisions,  including  assessments  carried  out 
under  the  Environmental  Assessment  Act,  2000 
and it’s Regulations; 

f)    Monitoring the quality of the environment; 

g) Informing  the Secretariat of any deterioration or 
risk  of  deterioration  of  the  quality  of  the 
environment; 

h) Making  recommendations  to  the  concerned 
Ministries,  Local  Governments,  and/or  to  the 
Secretariat concerning any measures that need to 
be  taken  to  protect  the  quality  of  the 
environment; and 

i)    Carrying  out  such  other  functions  as  per  the 
terms  of  reference  issued  by  the  Commission 
from time to time. 

Environmental Tribunal 

48.  The  Government  may  establish  an  Environmental 
Tribunal  to  hear  specific  environmental  disputes, 
when the Commission decides not hear the disputes.   

49.  An  Environmental  Tribunal  shall  consist  of  three 
expert  members  of  high  integrity,  knowledge  and 
experience  in  the  field of environmental adjudication, 
to be appointed by the Government including at least 
one person who is qualified to be appointed as a judge 
of the High Court or a retired judge of the High Court 
or  Supreme  Court  as  chairperson  on  the 
recommendation  of  the  Chief  Justice  of  Bhutan.  
Persons in situations of conflict of interest with respect 
to  the  specific  dispute  to  be  decided  shall  be 
disqualified. 

50.  A duly constituted Environmental Tribunal shall be a 
quasi‐judicial  authority with  the power  to  hear,  take 
evidence,  investigate,  issue  summons,  request 
information and pass  its decision on  the  issues heard 
before it. 

51.  The  terms  and  conditions  of  service  of  the members 
shall  be  such  as  may  be  prescribed  by  the 
Government, provided  that  the  terms and  conditions 
of  service  of  the  Chairperson  or  any  other  member 
shall  not  be  varied  to  his  disadvantage  after  his/her 
appointment. 

52.  A decision  taken by  the Environmental Tribunal may 
be appealed to the High Court. 

CHAPTER IV 
PROTECTION OF ENVIRONMENTAL QUALITY 

Commission  to  take measures  to  prevent  environmental 
harm   

53.  Subject  to  the provisions of  this Act,  the Commission 
may  take all  such measures as  it deems necessary or 
expedient  for  the  purpose  of  protecting  the 
environment and preventing,  controlling and abating 
environmental harm or pollution.  

54.  In particular, and without prejudice  to  the generality 
of  the provisions  of  section  (53),  such measures may 
include  measures  with  respect  to  all  or  any  of  the 
following matters, namely: 
a) coordination  of  actions  by  the  Dzongkhag 

Environment Committees and   other 
authorities made under this Act or the rules made 
thereunder; 

b) laying down standards for emission or discharge 
of  environmental  pollutants  (including  noise 
pollution)  from  various  sources  whatsoever, 
provided that different standards for emission or 
discharge  may  be  laid  down  under  this  clause 
from  different  sources  having  regard  to  the 
quality  or  composition  of  the  emission  or 
discharge of environmental pollutants from such 
sources; 

c) laying down,  after  consultation,  restrictions  and 
procedures on the disposal of waste; 

d) examination  of,  and  restrictions  with  regard  to, 
any industries, operations or processes or class of 
industries, operations or processes in any area as 
are likely to cause environmental pollution; 

e) laying  down  standards  and  procedures  for 
labelling  and  best  environmental  practices  with 
regard to any  industries, operations or processes 
or class of industries, operations or processes; 

f)    laying down procedures  and  safeguards  for  the 
handling of hazardous substances;  

g) carrying out  investigations and  research  relating 
to problems of environmental pollution;  

h) inspection  of  any  premises,  plant,  equipment, 
machinery,  manufacturing  or  other  processes, 
materials or  substances and giving, by order, of 
such  directions  to  such  authorities,  officers  or 
persons as it may consider necessary to take steps 
for  the  prevention,  control  and  abatement  of 
environmental pollution;  

i)    establishment  or  recognition  of  environmental 
laboratories  and  institutes  to  carry  out  the 
functions  entrusted  to  such  environmental 
laboratories and institutes under this Act;  

j)    collection  and  dissemination  of  information  in 
respect  of  matters  relating  to  environmental 
pollution; 

k) ensure  reasonable  amounts  of  water  for 
environmental  flows  to  protect  the  fresh  water 
biodiversity and maintain ecosystem functions; 

l)    standards  laid  down  as  per  sub‐section  54  (b) 
shall be reviewed and revised at regular intervals 
based  on  the  new  scientific  findings,  changing 
time  and  technology,  which  shall  be  strictly 
implemented and enforced. 

Handling of hazardous substances 

55.  No  person  shall  handle  or  cause  to  be  handled  any 
hazardous  substance  except  in  accordance with  such 
procedure and after  complying with  such  safeguards 
as may be prescribed under national and international 
instruments. 

Discharge of environmental pollutants 

56.  No person shall discharge or emit or be permitted  to 
discharge  or  emit  any  pollutants  in  excess  of  such 
standards as may be prescribed. 

Environmental Standards for Products: Technologies, and 
Management Practices 

57.  Polluting  products  and  technologies  that  can  cause 
adverse impacts on the environment in the absence of 
appropriate  treatment  or  design  may  be  regulated 
under  this  Act,  via  environmental  standards 
established  by  the  Commission  or  certification  by 
recognised  international  standards  organizations,  in 
consultation  with  other  relevant  agencies  and 
stakeholders concerned. 

58.  The  Government  may  encourage  voluntary  eco‐
labelling  or  eco‐auditing  schemes  through  fiscal 
incentives and other means. 

59.  The Commission may  issue regulations, guidelines or 
codes concerning: 

a) environmental codes of best practices for specific 
sectors; 

b) standards  for  environmental  auditing  and 
management systems; 

c) environmental  labelling  in  order  to  encourage 
production  and  marketing  of  environmentally 
friendly  products  or  services,  or  to  promote 
environmentally  friendly  and  energy  efficiency 
technologies; 

Waste Management 

60.  With  the  aim  of  achieving  a  more  sustainable 
approach  to  resource  use  and  a  reduction  in  the 
quantity of waste going  to disposal,  the Commission 
may  require  producers  to  take  responsibility  for  the 
costs of the management of their products when they 
become waste, by diverting end of life products to re‐
use,  recycling  or  other  forms  of  recovery  and  safe 
disposal. 

61.  Producers/industries shall be fully responsible for safe 
and proper disposal of their waste. 

62.  It  shall  be  mandatory  for  any  proponent  to  provide 
comprehensive  information  in  the  project  document, 
on  types  and  quantities  of  waste  including  sound 
management plan for safe and proper disposal. 

Environmental emergencies  

63.  Environmental  emergencies,  including  any  industrial 
accident or accidental spillage or leakage resulting in a 
significant  release  of  a  hazardous  substance  into  the 
environment,  shall  be  notified  to  the  nearest 
government  authority  which  shall  in  turn  take  the 
necessary  measures  for  damage  control  including 
alerting the public affected and inform the Secretariat. 

64.  On  receipt  of  information with  respect  to  the  fact  or 
apprehension on any occurrence of the nature referred 
to  in  section  (63), whether  through  intimation under 
that section or otherwise, the Secretariat shall, as early 
as  practicable,  cause  such  remedial  measures  to  be 
taken  as  necessary  to  prevent  or  mitigate  the 
environmental  harm  or  pollution  if  the  nearest 
authority is unable to take necessary measures.  

65.  The  expenses,  if  any,  incurred  by  any  authority  or 
agency with respect to the remedial measures referred 
to  in  section  (63),  together  with  interest  (at  such 
reasonable rate as the Commission may, by order, fix) 
from  the  date  when  a  demand  for  the  expenses  is 
made  until  it  is  paid,  may  be  recovered  by  such 
authority or agency from the person concerned. 

Other  Matters  concerning  Environmental  Protection, 
including Emerging Issues 

66.  On  the  basis  of  information  gathered  during 
environmental  monitoring,  through  representations 
from citizens and stakeholders, new scientific studies, 
and  other  sources  of  information,  the  Commission 
may decide whether additional measures  are needed 
to protect  the  environment  and  conserve  the  natural 
resources of the country.                                                                    

CHAPTER V 
PROTECTION OF FOREST, BIODIVERSITY AND ECOSYSTEM INTEGRITY 

Stewardship of the Environment 

67.  Every Bhutanese  is  a  trustee  of  the  countryʹs natural 
resources  and  environment  for  the  benefit  of  the 
present  and  future  generations  and  it  is  the 
fundamental duty of every citizen to contribute to the 
protection of the natural environment, conservation of 
the  rich  biodiversity  and  prevention  of  all  forms  of 
ecological degradation. 

Forest  Coverage,  Protected  Areas  and  Vulnerable 
Ecosystems 

68.   The  Commission  shall  ensure  that,  in  order  to 
conserve  the  countryʹs  natural  resources  and  to 
prevent  degradation  of  the  fragile  mountain 
ecosystem,  a  minimum  of  sixty  percent  of  Bhutanʹs 
total  land  shall be maintained under  forest  cover  for 
all  time.  Any  changes  in  the  present  national  forest 
cover and protected areas  shall be made only by  the 
Parliament. 

69.  In  order  to  ensure  sixty  percent  forest  cover  in 
perpetuity  in  line with Section 30(i),  the Commission 
shall  constitute a high‐level  committee  comprising of 
relevant  stakeholder agencies,  such as Department of 
Forestry, to: 

a) periodically  review  existing  policies,  plans  and 
programs  and  recommend necessary  changes  in 
policies,  plans  and  programs,  including 
implementation and enforcement mechanisms. 

b) initiate  aforestation  and  re‐forestation  programs 
in  degraded  and  barren  land  to  enhance  forest 
cover. 

c) review  policies  and  programs  on  forest  fire 
management  and  recommend  measures  to  curb 
forest fire in the country. 

70.  The Commission shall ensure and promote the use of 
clean  energy and alternative  technologies  in order  to 
reduce use of  fuel wood/timber  from primary  forest. 
Such  innovative practices  of  reducing  the  burden  on 
natural resources shall be supported with incentives as 
per section 78.  

71.  The Commission,  in  consultation with  other  relevant 
agencies  shall  ensure  conservation  and  protection  of 
wetlands,  alpine  regions,  watersheds,  and  other 
vulnerable  ecosystems  in  addition  to  the  existing 
protected areas. 

Protection of Genetic Resources 

72.  The  Commission,  in  consultation  with  relevant 
agencies  shall  establish  regulatory  controls  over 
import  and  use  of  genetically  modified  organisms 
(GMOs)  including  living modified organisms  (LMOs) 
and  products  containing  GMOs  and  introduction  of 
alien species. 

73.  Keeping  in  mind  intergenerational  equity  and 
sustainable  utilization  of  natural  resources,  the 
Commission  shall  study  and  recommend  to 
Parliament  any  proposals  for  bio‐prospecting  and 
other  commercial  extraction  and  export  from  the 
country,  of  any  in‐situ  and  ex‐situ  plant  and  animal 
genetic resources.  

Research and Monitoring 

74.  In recognition of  the  importance of scientific research 
in  the  field,  the  Commission  shall  initiate  scientific 
research  and  ensure  that  long‐term  biological 
monitoring  and  research  frameworks  are  established 
in  order  to monitor  and  assess  biological  trends  and 
processes  to measure ecosystem  integrity and species 
survival. 

Chapter VI 
ENVIRONMENTAL FINANCING AND INCENTIVES 

Financing of Environmental Protection 

75.  The  Government  shall  allocate  sufficient  funds  to 
enable  the  Commission,  its  Secretariat,  the  advisory 
committees, and the Competent Authorities to exercise 
and  discharge  the  powers,  duties  and  functions 
effectively under this Act. 

76.  The Commission and  its Secretariat may receive such 
sums  of money  through  the  Government  by  way  of 
grants, donations,  gifts  or  loans  from  any  sources  as 
per the existing laws of the country. 

77.  The  Government  may  establish  any  environmental 
protection funds as may be deemed appropriate. 

Financial  Incentives  and  Charges  for  Environmental 
Compliance 

78.  In  order  to  promote  environmentally  friendly 
technologies, code of best practices and eco‐labelling, 
the  Government  may  establish  fiscal  incentives  for 
environmental protection and compliance, including: 

a) Provision  of  tax  incentives  for  environmental 
services  and/or manufacture  of  environmentally 
friendly products;  

b) Reductions  in  customs  and  other  duties  for  the 
import  of  environment  friendly  and  energy 
efficiency technologies;  

c) Grants or  co‐financing  for  civil  society or public 
sector  environmental  protection  or  nature 
conservation projects. 

d) Provision  of  incentives  for  reducing,  recycling 
and reusing waste. 

79.  The Government may levy charges, including: 

a) Charges  or  fees  for  utilization  of  natural 
resources; and 

b) Taxes  or  charges  for  raw  materials  or  products 
posing specific environmental risks. 

80.  The  Commission  may  establish  mechanisms  for 
valuation  of  natural  resources  and  apply  the  values 
established to legal and economic instruments, such as 
payments  for  environmental  services  designed  to  be 
shared equitably among resource users,  the costs and 
benefits  of  conservation  and  sustainable  use  of  the 
resource. 

CHAPTER VII 
RIGHT TO ENVIRONMENTAL INFORMATION AND CITIZENS’ 

PARTICIPATION 

Right to Environmental Information 

81.  All  citizens  have  a  right  of  access  to  environmental 
information.  The Commission and its Secretariat shall 
therefore: 

a) promote environmental education, advocacy and 
awareness; 

b) regularly  publish  information  on  the 
environment,  including  periodic  state  of  the 
environment reports; 

c) make  environmental  information  available  in 
electronic databases which are easily accessible to 
the  public  through  public  telecommunications 
networks, including: 
i. Reports on the state of the environment; 

ii. Texts  of  legislation  on  or  relating  to  the 
environment; 

iii. As  appropriate,  policies,  plans  and 
programmes  on  or  relating  to  the 
environment,  and  environmental 
agreements; and 

iv. Other  information  available  in  electronic 
form  that may  facilitate  the application of 
this Act. 

d) encourage  operators  whose  activities  have  a 
significant  impact on  the environment  to  inform 
the  public  voluntarily  of  the  environmental 
impact of their activities and products. 

National Environmental Information System 

82.  The  Commission  may  establish  a  national 
environmental  information system  for  the purpose of 
gathering,  processing,  analysing,  and  disseminating 
data on the state of the environment of the Country.  It 
shall be organised in such a manner as to enable: 

a) Tracking  of  changes  (both  qualitative  and 
quantitative)  in  the utilization,  loading and state 
of the environment, and any resulting impacts; 

b) Recognition and analysis of any emerging  issues 
with  respect  to  the  environment  so  as  to  enable 
timely response; 

c) Determination  of  the  causes  of  environmental 
impacts and; 

d) Identification  of  appropriate  corrective  and 
remedial measures to be taken. 

83.  The national  environmental  information  system  shall 
include data gathered via: 
a) Regular  monitoring  of  the  quality  of  air  and 

water,  according  to  the  quality  standards  and 
sampling/evaluation  methodologies  established 
by the Commission; 

b) Monitoring  of  compliance  with  environmental 
clearances  and  other  regulations  established 
under this Act; 

c) Reports  submitted  by  users  of  the  environment 
on their environmental performance; and 

d) Independent studies and researches. 

84.  The Secretariat shall be responsible for organising and 
managing  the  national  environmental  information 
system. 

85.  The  Commission  and  its  Secretariat  shall  have 
authority  to  issue  directives  requiring  agencies, 
institutes,  organisations,  stakeholders  and persons  to 
furnish information or reports relating to any aspect of 
the environment and its utilization that such person or 
organization is deemed to possess. 

Citizens’  Right  of  Participation  in  Environmental 
Decisions 

86.  Citizens are entitled to participate  in decision‐making 
processes  concerning  the  environment,  when  the 
Government  deems  appropriate  to  hold  public 
consultations, including: 
a) Contributing  views  during  the  process  of 

drawing  up  policies,  plans  and  project 
formulation and implementation; 

b) Consulting  the  public  during  environmental 
impact assessment process before the issuance of 
environmental clearance. Provided that the larger 
interest  of  the  community/country  shall  prevail 
over individual interest; and 

c) Commenting  on  draft  legislation  or  regulations 
under preparation to implement this Act. 

87.  The  public  concerned  shall  be  informed  in  a,  timely 
and  effective  manner,  either  by  public  notice  or 
individually  as  appropriate,  on  any  environmental 
decision‐making procedure, when all options are open 
and effective public participation can take place. 

Access to Justice 

88.  Any person aggrieved by a decision  taken under  this 
Act  may  appeal  to  the  Commission.  The  person 
aggrieved  may  challenge  the  substantive  and 
procedural legality of any decision, act or omission. 

89.  This right of access to a review procedure shall apply 
in particular to any person who considers that: 

a) a  request  for  information  has  been  ignored, 
wrongfully  refused,  whether  in  part  or  in  full, 
inadequately  answered,  or  otherwise  not  dealt 
with; and 

b) a  decision,  act  or  omission  has  otherwise 
impaired his or her rights.  

90.  The Commission  shall  ensure  that  such a person has 
access to an expeditious procedure for reconsideration 
by  the Commission  or  review  by  the  Environmental 
Tribunal. 

91.  An  appeal  against  the  decision  of  the  Commission 
may be made to the High Court. 

CHAPTER VIII 
PROCEDURE FOR INSPECTIONS AND VERIFICATION 

Procedure for entry and inspection. –  

92.  Subject  to  the  provisions  of  this  section,  any  person 
empowered  by  the  Commission  in  this  behalf  shall 
have a right to enter, at all reasonable times with such 
assistance  as  he/she  considers  necessary,  any  place 
other  than  a  house/human  dwelling  where  an 
individual is residing and/or rearing his/her family: 

a) for  the  purpose  of  performing  any  of  the 
functions  of  the  Commission  entrusted  to 
him/her; 

b) for the purpose of determining whether and if so 
in  what  manner,  any  such  functions  are  to  be 
performed or whether any provisions of this Act 
or  the  rules  made  thereunder  or  any  notice, 
order,  direction  or  authorisation  served,  made, 
given  or granted under  this Act  is being  or has 
been complied with;  

c) for  the  purpose  of  examining  and  testing  any 
equipment,  industrial  plant,  record,  register, 
document  or  any  other  material  object  or  for 
conducting  a  search  of  any  premise  in  which 
he/she has reason to believe that an offence under 
this Act or the rules made thereunder has been or 
is  being  or  is  about  to  be  committed  and  for 
seizing  any  such  equipment,  industrial  plant, 
record,  register,  document  or  other  material 
object  if  he  has  reason  to  believe  that  it  may 
furnish evidence of the commission of an offence 
punishable  under  this  Act  or  the  rules  made 
thereunder  or  that  such  seizure  is  necessary  to 
prevent or mitigate environmental pollution.  

93.  Every person  carrying  on  any  industry,  operation  or 
process of handling any hazardous substance shall be 
bound  to  render  all  assistance  to  the  person 
empowered by the Commission under section (92) for 
carrying out the functions under that section and if he 
fails to do so without any reasonable cause or excuse, 
he shall be guilty of an offence under this Act. 

94.  If any person wilfully delays or obstructs any persons 
empowered by  the Commission under section  (92)  in 
the performance of his functions, he/she shall be guilty 
of an offence under this Act.  

Procedure for taking samples 

95.  The  Commission  or  any  officer  empowered  by  it  in 
this behalf, shall have power  to  take,  for  the purpose 
of analysis,  samples of air, water,  soil,  raw materials, 
finished products  and  any  other  substance  from  any 
factory,  premises  or  other  place  in  such  manner  as 
may be prescribed. 

96.  Subject  to  the  provisions  of  section  (95),  the  person 
taking the sample shall: 

a) serve on  the occupier or his/her agent or person 
in charge of the place, a notice, then and there, in 
such  form  as  may  be  prescribed,  of  his/her 
intention to have it so analysed;  

b) in the presence of the occupier or his/her agent or 
person, collect a sample for analysis;  

c) cause  the  sample  to  be placed  in  a  container  or 
containers which shall be marked and sealed and 
shall also be signed both by the person taking the 
sample  and  the  occupier  or  his/her  agent  or 
person; 

d) send  without  delay,  the  container  or  the 
containers  to  the  laboratory  established  or 
recognised by the Commission. 

Environmental laboratories 

97.  The  Government  may  establish  one  or  more 
environmental  laboratories  or  recognise  one  or more 
laboratories or institutes as environmental laboratories 
under this Act.  

98.  The  Commission  may  lay  down  regulations  and 
procedures to specify: 

a) the functions of the environmental laboratory; 

b) the  procedure  for  the  submission  to  the  said 
laboratory of samples to be tested, and; 

c) such  other  matters  as  may  be  necessary  or 
expedient  to  enable  that  laboratory  to  carry  out 
its functions. 

CHAPTER IX 
ENFORCEMENT, OFFENCES AND PENALTIES 

Obligation of environmental compliance 

99.  All  agencies,  institutions,  associations  and  persons 
shall comply with the obligations set forth  in this Act 
and  other  relevant  environmental  legislation  and 
regulations.    The  duty  to  comply  shall  inter  alia 
comprise the following general duties: 

a) to  provide  any  information  required  by 
regulation or by duly issued directive; 

b) to  ensure  that  all  information  provided  is 
accurate and not misleading; 

c) to  cooperate  during  an  environmental 
compliance  inspection,  and  not  wilfully  delay, 
prevent  or  obstruct  an  officer  on  duty  from 
entering a facility;  

d) to comply with all conditions set  forth  in a duly 
issued  environmental  clearance  or  any  other 
issued order, and; 

e) not  to use or extract natural resources without a 
permit. 

100.  The  Secretariat  shall  have  primary  responsibility  for 
monitoring  compliance  and  for  enforcing  the 
obligations of this Act.  

Environmental offences 

101.  A violation or  infringement of any of  the obligations 
set  forth  in  the provisions of  this Act  shall  constitute 
an offence and may be subject to penalty according to 
the  Bhutan  Penal  Code  or  as  per  penalties  set  forth 
under section 104.  

Penalties for civil offences 

102.  For  a  civil  offence  under  this  Act  the  penalty  may 
comprise one or more of the following: 

a) payment of a fine ranging in amount from one to 
twelve  man‐months  of  the  minimum  National 
Wage Rate; 

b) order to take mitigating, corrective or restorative 
measures as may be deemed necessary to prevent 
further  damage  being  caused  to  human  health 
and/or environment;  

c) reimbursement  of  any  costs  incurred  by  an 
authority because of the offender’s failure to take 
the notified measures in time; 

d) payment of compensatory costs for rectifying any 
damage  to  persons  or  property  caused  by  the 
offence;  

e) suspension  or  revocation  of  an  environmental 
clearance, in part or in whole; 

f)    in  the event of  the offence being continued after 
stop order, a  fine equivalent  to  ten man‐months 
as per the minimum National Wage Rate per day 
till the day such offence is discontinued; and 

g) shut down any  industries without compensation 
when an offence continues after stop order. 

103.  The assessment of a penalty  for a  civil offence under 
this Act shall be based on the: 

a) cost of environmental damages caused; 

b) frequency of the offence committed; 

c) impact  on  the  human  health  and  the 
environment; 

d) intention of the offender; and 

e) extent  of  achieved  or  intended  economic 
advantage from the offence. 

Penalties for criminal offences 

104.  When  the  Bhutan  Penal  Code  does  not  expressly 
provide penalties for criminal offences then depending 
on  the magnitude of  the offence and  the  intention of 
the  offender,  a  criminal  penalty  of  imprisonment 
ranging from one month to one year may be applied in 
addition to cost of the environmental damages. 

When express penalty not provided 

105.  When an express penalty for an environmental offence 
is  not  provided  under  this  Act  or  regulations,  the 
offender shall be  liable as per  the provisions of other 
existing laws. 

CHAPTER X 
MISCELLANEOUS 

Members, officers and employees of the Commission to be 
public servants 

106.  All  the members, officers and other employees of  the 
Commission,  when  acting  or  purporting  to  act  in 
pursuance  of  any  provisions  of  this Act  or  the  rules 
made or orders or directions  issued  thereunder  shall 
be deemed to be public servants. 

Multilateral and bilateral environmental agreements 

107.  Multilateral  and  bilateral  environmental  agreements 
ratified by  the Parliament shall be enforceable as any 
other  domestic  laws,  retrospectively  as  well  as 
prospectively. 

Power to make rules 

108.  The Commission may make rules for carrying out the 
purposes of this Act. 

Amendment 

109.  When  necessary,  the  Commission  shall  submit  a 
report and proposals  for any amendments  to  this Act 
to the Parliament. 

Authoritative Text 

110.  In  case  of  difference  in  meaning  between  the 
Dzongkha  and  the  English  texts,  the  Dzongkha  text 
shall prevail. 

Definitions 

111.  In this Act, unless the context otherwise requires:  

(1) Activity  means  any  human  activity  including 
policies, plans, programmes and projects. 

(2) Agency  means  a  ministry,  department, 
municipality  established  under  the  Bhutan 
Municipal  Act,  1999  or  any  autonomous  public 
body of the Government of Bhutan or companies 
incorporated under the Companies Act 2000. 

(3) Air  pollution‐  means  an  undesirable  change  in 
the  physical,  chemical  and  biological 
characteristics  of  air which will  adversely  affect 
plants,  animals,  human  beings  and  inanimate 
objects; 

(4) Applicant  means  a  person  seeking  a 
development consent or environmental clearance 
from a competent authority or the Secretariat. 

(5) Authority‐  means  the  National  Environment 
Commission, Secretariat, Competent Authority or 
their officers on duty under this Act. 

(6) Act means  the National Environment Protection 
Act, 2007. 

(7) Balanced  socioeconomic  developmental 
activities‐  means  a  social  or  economic 
developmental  program  that  is  planned  and 
executed with minimum of adverse impact on the 
human health and environment.  

(8) Beneficial use  ‐ means a use of the environment 
or any portion thereof that is conducive to public 
benefit, welfare, safety or health. 

(9) Commission  means  the  National  Environment 
Commission  

(10) Competent  Authority‐means  any  agency 
designated  as  competent  authority  by  the 
Commission to carry out its functions. 

(11) Concerned  people  means  individuals,  groups 
and communities whose interests may be affected 
by a project 

(12) Development consent means the approval issued 
or renewed by a competent authority in the form 
of  a  license,  lease,  or  permit  for  land  use  or 
construction. 

(13) Developmental  activity  ‐  means  developmental 
projects and programs that may be of national or 
local  level, planned or ad hoc, having  impact on 
the human health and environment. 

(14) Effluent‐  means  any  substance  whether  liquid, 
solid  or  gaseous  which  directly  or  indirectly 
alters  the  quality  of  any  segment  or  element  of 
the  receiving  environment  so  as  to  effect  any 
beneficial  use  adversely  or  is  hazardous  or 
potentially hazardous to health;’; and  

(15) Emission  control  limit  means  the  mass  or 
volume of pollutant expressed in terms of certain 
specific parameters, concentration and/or level of 
an emission that a project or its activities may not 
exceed during one or more periods of time 

(16) Emission means  the direct or  indirect  release of 
substances,  vibrations,  heat  or  noise  from 
individual  or  diffuse  sources  in  the  project  into 
the air, water or land 

(17) Environment  ‐ means  the physical  factors of  the 
surroundings  of  human  beings  including  the 
earth,  soil,  water,  atmosphere,  climate,  sound, 
odors, tastes and the biological factors of animals 
and  plants  of  every  description  including  the 
complex  web  of  interrelationships  between  the 
abiotic and biotic components which  sustain  life 
on earth. 

(18) environmental activities – means any programs 
or  projects  for  restorative,  preventive  or 
improvement of environment 

(19) Environmental  assessment  ‐  means  all 
procedures  required  under  Bhutanese  law  to 
identify means  to  ensure  that  the  activities  of  a 
project are managed in an environmentally sound 
and sustainable way 

(20) Environmental  clearance  means  the  decision 
issued  in  writing  by  the  Commission  or 
Competent  Authority  to  commence 
implementation  of  a  project,  which  includes 
terms to ensure that the project is managed in an 
environmentally sound and sustainable way 

(21) Environmental harm means direct or indirect:  

a. harm  to  the  environment  involving  removal 
or destruction of, or damage to –  

i. native vegetation or; 

ii. the habitat of native vegetation or; 

iii. indigenous  aquatic  or  terrestrial 
animals; 

b. alteration of the environment to  its detriment 
or  degradation  or  potential  detriment  or 
degradation 

c. alteration of the environment to the detriment 
or  potential  detriment  of  an  environmental 
value; or 

d. alteration of the environmental of a prescribed 
kind 

(22) Environmental impact assessment report‐ means 
a written analysis of the predicted environmental 
developmental  activity  and  containing  an 
environmental cost‐benefit analysis 

(23) Environmental management plan means a plan 
which  specifies  the  environmental,  health  and 
safety  terms  for  the  design,  construction, 
operation, and decommissioning of a project 

(24) Environmental  terms‐  means  any  terms  of  the 
environmental  clearance  and  waste  disposal 
license; codes of best practices, standard norms or 
guidelines  that  may  be  attached  with  the 
developmental  consent,  the  national  effluent 
standards  or  predetermined  degree  determined 
hazardousness of any substance or materials. 

(25) Facility means a place of production, processing 
or  a  service unit  that may be  a point  source  for 
emission or discharge of pollutants 

(26) Holder means  the  recipient of an environmental 
clearance under Chapter III of the EA Act 2000 

(27) Industrial  facility‐  means  an  establishment 
providing any nature of Socio‐economic services. 

(28) Industrial  plants‐  means  manufacturing 
industries of any goods and services 

(29) Knowing standard‐ means what an ordinary and 
reasonable  person  should  have  known  of  what 
may  happen,  resultant  to  one’s  commission  or 
omission of an act in the ordinary course of life. 

(30) Land – means and includes messuages, buildings 
and any easements relating thereto. 

(31) Litter‐ means unwanted waste materials whether 
a  by  product  which  has  arisen  during  a 
manufacturing  process  or  a  product  which  has 
passed  its  useful  working  life  and  has  been 
discarded.  

(32) Local  Government‐  means  Geog  Development 
Committee,  Dzongkhag  Development 
Committee,  Municipal  Committee,  Urban 
Committee,  Town  Committee  or  Village 
Committee  and  includes  any  committee  created 
and established by or under any  law  to exercise, 
perform  and  discharge  powers,  duties,  and 
functions corresponding or similar to the powers, 
duties  and  functions  exercised,  performed  and 
discharged by any such Committee; 

(33) Materials‐  any  chemical  or  organic  substance, 
unused raw materials or residue. 

(34) Monitoring  means  a  program  of  systematic, 
objective  and  quantitative  measurements, 
observations  and  reporting  of projects  that may 
have environmental impacts 

(35) Noise pollution‐ means the presence of sound at 
a  level  which  causes  irritation,  fatigue,  hearing 
loss  or  interferes  with  the  perception  of  other 
sounds  and  with  creative  activity  through 
distraction 

(36) Person  means  any  individual,  legal  entity  or 
agency  whether  registered  or  not  registered 
under the Companies Act 2000. 

(37) Plan  means  a  coordinated  set  of  policies  and 
programs, based on  the political decisions of  the 
Government  of  Bhutan,  intended  to  achieve 
specific objectives within a specified time period.  

(38) Point  source  means  a  facility  discharging 
emission  or  effluents  of  any  nature  into  the 
environment 

(39) Pollutant‐ means  any  substance whether  liquid, 
solid  or  gaseous  which  directly  or  indirectly 
alters  the  quality  of  any  segment  or  element  of 
the  receiving  environment  so  as  to  effect  any 
beneficial  use  adversely  or  is  hazardous  or 
potentially hazardous to health; and, 

(40) Pollution‐  means  any  direct  or  indirect 
alternation  of  the  physical,  thermal,  chemical, 
biological, or radioactive properties of any part of 
the  environment  by  the  discharge,  emission,  or 
the deposit of wastes so as to effect any beneficial 
use  adversely  or  to  cause  a  condition  which  is 
hazardous  or  potentially  hazardous  to  public 
health,  safety,  or  welfare,  or  to  animals,  birds, 
wildlife,  aquatic  life,  or  to  plants  of  every 
description; 

(41) Prescribed‐  means  prescribed  by  statutory 
regulations. 

(42) Program means a set of coordinated activities of 
public or private  to achieve specific objectives of 
a plan 

(43) Project  means  an  activity  which  may  have 
significant effects on the environment 

(44) Remedial  Measures‐  developmental  activities 
undertaken  by  the  polluter  to  reduce  adverse 
environmental  effects  or  reclamation  of  affected 
areas.  

(45) Government means the Government of Bhutan 

(46) Sector based guidelines means guidelines issued 
as  code  of  best  practices  by  relevant  sector  or 
agencies.  

(47) Strategic  Environmental  Assessment  means  a 
systematic  process  for  evaluating  the 
environmental  consequences  of  a  proposed 
policy, plan or program of the Government 

(48) Secretariat means  the Secretariat of  the National 
Environment Commission 

(49) Taking means physically removing or extracting 
natural  resources  from  its  original  place  of 
growth and deposition 

(50) Toxic chemical means a substance characterized 
by  definite  molecular  composition  which  has 
harmful effects on  living materials or which can 
create hazardous changes in the environment. 

(51) Waste means  includes  any matter prescribed  to 
be waste  and  any matter, whether  liquid,  solid, 
gaseous,  or  radioactive,  which  is  discarded  or 
intended to be discarded. 

(52) Water  bodies  means  shall  include  territorial 
rivers, lakes, ponds and wet earths of national or 
historic  significance  within  the  political 
boundaries of the Kingdom. 

(53) Wetland means Land where an excess of water is 
the  dominant  factor  determining  the  nature  of 
soil  development  and  the  types  of  animals  and 
plant  communities  living  at  the  soil  surface.  It 
spans  a  continuum  of  environments  where 
terrestrial and aquatic systems intergraded. 

(54) Multilateral  and  Bilateral  environmental 
agreements  means  treaties,  conventions, 
covenants,  executed  between  two  or  more 
countries including their protocols. 

Related Laws